Jakie są rodzaje łyżew?

Łyżwy, które każdy kojarzy choćby pobieżnie na podstawie swojej wiedzy ogólnej, to efekt długotrwałych prac, jakie kolejni konstruktorzy przeprowadzali w związku z chęcią opracowania idealnych akcesoriów, które niosłyby ludzi po śliskiej powierzchni lodu. Nie każdy posiadacz elementarnej wiedzy wie jednak, że łyżwiarstwo jest w pewnym sensie aktywnością, która towarzyszy ludzkości niemal od zarania dziejów.

Co prawda, z początku nie chodziło wcale o napędzanie sportowej rywalizacji – płozy przymocowywane do butów służyły bowiem nieocenioną pomocą, gdy trzeba było sprawnie i szybko poruszać się po oblodzonej drodze. Prymitywne modele łyżew opracowywano w tym celu już w starożytności i najczęściej były to odpowiednio wyprofilowane kości lub specjalne drewniane kształty. Od czasów antyku jednak wiele się zmieniało.

Rodzaje łyżew, czyli ewolucja butów do jazdy

Przez długi czas to właśnie płozy były tym, na czym skupiała się uwaga kolejnych konstruktorów. Tworzono takie modele, które następnie w razie potrzeby przymocowywano do butów używanych na co dzień. Podejście do łyżew zmieniło się diametralnie dopiero w drugiej połowie XIX wieku, a więc stosunkowo późno.

Baletmistrz Jackson Haines zrewolucjonizował wówczas samą technikę jazdy, udowadniając że może mieć ona walory artystyczne i zbliżać się do baletu – jednocześnie jednak opowiadał się za łyżwami, które są odrębną parą butów na stałe wyposażoną w płozy. Od tamtej pory rozwój tych akcesoriów pomknął już w innym kierunku i posłużył wyodrębnieniu się różnych rodzajów jazdy.

Kluczowe rodzaje łyżew, które wyróżniamy obecnie, są cztery. Ciężkie i wysokie łyżwy figurowe, przeznaczone do rekreacji oraz trenowania tej odmiany jazdy, która ma najwięcej wspólnego ze sztuką i tańcem. Kolejne są lżejsze, węższe i krótsze łyżwy do hokeja, w których wyjątkowo łatwo się hamuje. Jeszcze innym rodzajem łyżew są te przeznaczone dla sportowców trenujących łyżwiarstwo szybkie, odrębnymi modelami są także łyżwy spełniające pierwotne zadanie tego rodzaju sprzętu – czyli pomagające z poruszaniu się po kłopotliwym, zmarzniętym terenie. Rozeznanie w rodzajach łyżew jest istotne wówczas, gdy planuje się kupno swojej pierwszej pary – oraz podczas rozpoznawania możliwości, jakie otwierają się przed każdym łyżwiarzem.