Poliuretan jest wszędzie!

Od czasu, gdy ludzie poznali tajniki tworzenia substancji syntetycznych, nasza codzienność została zdominowana przez przedmioty wykonywane z tworzyw sztucznych. Trudno oczywiście zżymać się na taki stan rzeczy, bo niejednokrotnie takie materiały okazują się znacznie wytrzymalsze i bardziej uniwersalne od tego, co można by znaleźć w naturze. Co więcej, syntetyki można sporządzać zależnie od potrzeb, nawet obniżając koszty pozyskiwania takich substancji. Jedną z nich, szczególnie popularną we współczesnym świecie, jest poliuretan.

Poznajcie poliuretan wałek, czyli sztuczny kauczuk

Droga do opracowania sposobu na tworzenie poliuretanu, otworzyła się wraz z początkiem bardziej intensywnego rozwoju chemii organicznej. Kolejne badania i eksperymenty dowiodły, że człowiek może przeprowadzać wiele chemicznych procesów, a przy okazji także kontrolować osiągane wyniki. Poliuretan to efekt przeprowadzania poliaddycji konkretnych grup chemicznych. W zależności od tego, jakie parametry mają substancje, na których się pracuje, gotowe tworzywo może mieć różne właściwości fizyczne i chemiczne. Generalnie jednak odznaczają się kilkoma kluczowymi cechami, które decydują o niezwykłej, współczesnej popularności poliuretanu.

Ta substancja jest bardzo elastyczna, a zarazem wysoce odporna na czynniki zewnętrzne:

  • chemiczne
  • mechaniczne.

Poliuretan wałek jest też świetnym izolatorem – nie przewodzi impulsów elektrycznych, zapobiega utracie ciepła, pochłania drgania. Wiele z tych cech zaprowadziło poliuretan w kosmos – bo okazał się idealnym dopełnieniem dla budowanych w latach 60. Statków kosmicznych. Potem jego kariera potoczyła się już błyskawicznie, choć nieco obniżyła loty.

Poliuretan opatentowano w 1938 roku – jak łatwo policzyć, ludzkość zna go już od 80 lat. Jednak dopiero od sześciu dekad sztuczny kauczuk otacza nas coraz śmielej. Można zauważyć go teraz dosłownie wszędzie: w ubraniach, meblach, akcesoriach codziennego użytku, instalacjach izolacyjnych czy w sprzętach motoryzacyjnych. Każdego dnia z poliuretanowych części i domieszek tej substancji korzystają pracownicy branży przemysłowej. Z takiej kariery poliuretanu na pewno byłby zadowolony właściciel patentu, profesor Otto Bayer.